Visitantes florales de Polystachya caracasana Rchb.f. (Orchidaceae) en condiciones de cultivo

Joel Tupac Otero, Yasmín Alomía

Resumen


El presente estudio buscó identificar los visitantes florales de la especie Polystachya caracasana –Orchidaceae– en condiciones de cultivo. Se encontró que las especies de hormigas Ectatomma ruidum y Camponotus sp. fueron atraídas por los azúcares exudados en los nectarios extraflorales de la inflorescencia. Sin embargo, no parecen actuar como polinizadores.

De otro lado, las flores también fueron visitadas por obreras de la abeja social Tetragonisca angustula –Apidae-Meliponini–. Se describe el mecanismo de polinización que se basa en la recolección del pseudopolen ofrecido por la orquídea, y que la abeja utiliza presuntamente para alimentar a las crías. Los resultados son consistentes con observaciones reportadas para otras especies de Polystachya en otros países. Comprender los mecanismos de polinización es un aspecto importante para avanzar en el conocimiento de la biología de las orquídeas en pro de su conservación.


Palabras clave


Polinización; Polystachya caracasana; Tetragonisca angustula; Meliponini; Pseudopolen; Hormigas; Abejas

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